9種の必須アミノ酸をバランスよく含むユーグレナ(ミドリムシ)はアミノ酸スコアでも優等生!

「アミノ酸スコア」という数値を知っていますか?
トータルで59種の栄養素を持つユーグレナ(ミドリムシ)には、すべての必須アミノ酸が含まれています。
この9種のバランスを表示したものがアミノ酸スコアです。

アミノ酸は20種中1種でも欠けるとタンパク質を作れない!

アミノ酸のバランス解説イラスト

図1 出典・厚生労働省

アミノ酸スコアは、それぞれの 食品に含まれている必須アミノ酸の含有比率を示す数値 です。
食品が含んでいるタンパク質の質を評価する指標とも言えます。

アミノ酸スコアの計算方法は、それぞれのアミノ酸に対して設けられた基準値と比較して何%含まれているかで決定します。
そして、9種のうちもっとも少ない数値がその食品のアミノ酸スコアとなります。

上記の図1で、牛乳と木綿どうふはすべての種類が100%を超えているので、アミノ酸スコアは100になります。
食パンと米はリジンが少ないため、リジンの数値(%)がアミノ酸スコアになります。

実はタンパク質の塊と言えるゼラチンは多くのアミノ酸を含んでいますが、必須アミノ酸のトリプトファンをまったく含有していません。
そのため、ゼラチンのアミノ酸スコアは0になってしまいます。

ユーグレナのアミノ酸スコアは83!

アミノ酸スコア解説イラスト

図2 出典・学会出版センター

※含流アミノ酸…メチオニン
※芳香族アミノ酸…フェニルアラニン、ヒスチジン

以下にいくつかの食品のアミノ酸スコアを列挙します。

<米・穀物>

  • 大豆…86
  • 玄米…68
  • 白米…65
  • 食パン…44
  • うどん…41

<肉類・乳製品>

  • 鶏肉…100
  • 豚肉…100
  • 鶏卵…100
  • 牛乳…100
  • 生クリーム…100

<魚類>

  • あじ…100
  • いわし…100
  • はまぐり…100

<野菜>

  • ブロッコリー…80
  • にら…77
  • かぼちゃ…68
  • にんじん…55

動物性の食品はおおむね100ですが、植物性の食品は差があることが分かります。

そこでユーグレナです。

図2は、ユーグレナに含まれる各必須アミノ酸の数値を表しています。
豊富なタンパク質を含むことから発見当初は“未来の栄養素”と評された「クロレラ」、必須アミノ酸などをバランス良く含むことから注目されている「スピルリナ」も併記しています。

これを見てもらうと、ユーグレナがいかに優れた食品であるかが分かってもらえるのではないでしょうか。

まとめ

スポーツ選手などが筋肉の強化やメンテナンスのために愛用しているプロテインサプリメントは、必須アミノ酸をバランスよく配合した商品です。

私たちはスポーツ選手のように大量のアミノ酸を摂取する必要はありませんが、バランスを意識しなければいけない点は同じです。
米にはリジンの含有が少ないので、リジンを多く含むグリーンピースを入れた豆ごはんにするといった方法で補うことが可能です。
偏った食事になりがちな方は、サプリメントなどでの補給もぜひ検討してみてくだい。

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